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Un nouveau type de cavité optique

par Webmaster - publié le , mis à jour le

Des résonateurs microsphériques, en verre fluoré de très haute pureté dopé par des ions erbium, et de parfaite sphéricité ont été réalisés. Les réflexions totales internes successives de la lumière au sein de la microsphère (modes géométriques de galerie ou WGM, Whispering Gallery Modes) ont permis d’accroitre la durée de vie de photons introduits via un couplage par onde évanescente depuis une fibre optique étirée. La pureté du verre et l’excellente sphéricité se traduisent par un facteur de qualité remarquable de la sphère (3 1012 à 1530 nm dans le spectre de l’erbium) et une durée de stockage de photon jusqu’à 2.5 ms par une vitesse de groupe faible au sein du milieu grâce à des oscillations cohérentes de population entre les deux premiers niveaux électroniques de l’Er3+ (4I15/2 et 4I13/2). La longue durée de vie du stockage permettra notamment de développer de nouveaux types de mémoires optiques intégrées. L’observation de l’effet de vitesse lente a été rendu possible par la longue durée de séjour des photons dans la cavité se traduisant par environ 700 rotations dans la microcavité.